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成年人轻松学习外语的简单方法:英语词汇的三大源泉

 成年人轻松学习外语的简单方法:英语词汇的三大源泉

 

一般来说,孩子的感性认知能力一流,而成年人的逻辑思维能力更胜一筹。成年人学习外语一定要扬长避短。

 

很多朋友在为记忆单词犯愁,根本的原因在于没有真正搞清楚词源,一味死记硬背无法真正解决问题。

 

英语词汇有3个主要来源:一、日耳曼语;二、拉丁语(含希腊语);三、法语。其中有很多单词源自共同的原始印欧语的词根。

 

英语、德语、荷兰语属于印欧语系日耳曼语族的西耳曼语支。和德语、荷兰语不同的是,英语早早地离开故土。

 

古英语是在入侵不列颠的三个日耳曼部落使用的语言和本地凯尔特语再加上后来由Viking人入侵带来的Old Norse(古挪威语)的混合物。

 

现代英语中,用到thsh的单词有很多源自古挪威语。挪威语属于印欧语系日耳曼语族的北耳曼语支,还算是本家。

 

后来在1066年,法国诺曼底公爵征服者威廉一世(William  the Conqueror)率军征服英格兰,从此开始了长达数个世纪的法国统治。这其间,有大量的古法语单词进入了古英语,使得英语逐渐变得越来越像罗曼语。这时候的英语称为中古英语。

 

法语属于罗曼语族,衍生自早期的通俗拉丁语,和意大利语、西班牙语、罗马尼亚语、葡萄牙语等是亲兄弟。

 

到了14世纪,欧洲兴起了“文艺复兴(Renaissance)”运动,大量古希腊(如苏格拉底、亚里士多德、柏拉图)及罗马文化(西塞罗、凯撒等)得以再次兴盛,因此在这一时期内,大量拉丁语及古希腊语的词汇及词根进入英语,并成为现代英语中占比极大的一部分词汇。由于英语中源自的希腊语单词几乎都有相应的拉丁语改写形式,所以我们把它和拉丁语归为一类。

 

总的来说,它们都是印欧语大家庭的成员。请看印欧语和英法德意西俄语的关系图。

 

明白英语和拉丁语、希腊语、法语、德语之间的关系,极大方便我们记忆英语单词。

 

如英语单词sentence(句子)源自拉丁语的sententia-ence是法语名词后缀,源自拉丁语的-entia

 

【英语】sentence['sentns /'sentəns]n.  句子; 课刑; 判决, 宣判; 命题v.  宣判; 使遭受; 判决

重点记忆sent-就可以了,它和英语单词sense(感觉)中的sens-都源自拉丁语的动词sentire

 

【拉丁语】sentiosentio, sentire, sensi, sensus v. perceive, feel, experience; think, realize, see, understand;

 

看到这里您可能已经明白:记忆英语单词sentencesense的实质是认识拉丁语动词词根sent-和它在过去分词中的变化sens-

 

特别提醒:大概了解拉丁语单词的基本构成是真正解决英语单词问题的重要前提。

 

《美国传统英语词典》中关于sentence的定义是:

A grammatical unit that is syntactically independent and has a subject that is expressed or, as in imperative sentences, understood and a predicate that contains at least one finite verb.

句子:句法上独立的语法单位,它有一个需要表达、或理解的主语和一个包含至少一个限定动词的谓语,如在祈使句中。

 

印欧语中句子的主语和限定动词必须人称和数上保持一致。一般来说,动词的现在式配合主语的三种人称(第一、第二、第三)和二种数(单数、复数,古时还有双数)至少有6种变化。

 

下面,我们学习一下如何用英语描述“限定动词”——finite verb

21世纪英汉汉英双向词典》的解释是:

finite verb  可数名词,文法限定动词(受主语的数、人称、时态、语气等限制而字形经过变化的动词)

 

英语中的finiteverb都源自拉丁语。

 

【英语】finite ['faɪnaɪt]adj.  有限的; 限定的; 有穷的

源自拉丁语的finitus,源自动词finire的过去分词。

 

【拉丁语】finiofinio, finire, finivi, finitus v. limit, end; finish; determine, define; mark out the boundaries;

 

fin-表“尖状物,末梢,限制”等。

 

接下来再记忆英语单词finish(结束),finance(财政),fine(美好的,变细,罚款),define(定义),refine(精练),confine(禁闭,限制)就非常简单了。

 

英语单词verb源自拉丁语中的verbum——去掉后缀-um

 

【英语】verb[vɜrb /vɜːb]n.  动词

 

【拉丁语】verbumverbum, verbi n. n. word; proverbverb

 

早期,拉丁语中的verbum相当于英语中的word,德语中的Wort。后来用来表“动词”。

-um表“中性、单数”

 

如果您认识verb,再记忆adverb就非常简单。

 

【英语】adverb  ['ædvɜːb]n.  副词

 

【拉丁语】adverbiumadverbium, adverbii n. n. adverb;

请注意,这里的后缀是-ium,这里的i在英语单词adverbial中有效体现。

 

【英语】adverbial  [ədˈvəːbiəl]adj.副词的; 状语的

adverbial clause状语从句

adverbial phrase副词短语

an adverbial of time [place, cause, comparison, proportion, condition, concession, purpose, result]时间[地点, 原因, 比较, 比例, 条件, 让步, 目的, 结果]状语

 

如果您认识adverbial clause状语从句)就可以利用Wikipedia查询相关的英语资料。

 

所谓的“状语从句”实际上就是把一个句子当副词使用。

 

【作业】把下面句子翻译成汉语。

An adverbial clause is a dependent clause that functions as an adverb.

 

按照这个思路学习,英语很快就会成为您轻松学习印欧语(包括拉丁语、希腊语、梵语、德语、法语、意大利语、西班牙语、俄语)等众多语言的核武器。

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