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莫让死记硬背伤害大脑:巧识词源,趣记单词

莫让死记硬背伤害大脑:巧识词源,趣记单词

 

1973年,Thomas FinkenstaedtDieter Wolff出版《Ordered Profusion》,书中发表报告,对旧版《简明牛津字典》(第三版)中约八万个单词进行了电脑化调查。报告结果显示英语单词来源如下:

·          法语,包括古法语和早期盎格鲁法语28.3%。参见源于法语的英语词

·          拉丁语:包括现代科技拉丁词汇:28.24%

·          古英语中古英语古挪威语荷兰语25%

·          希腊语5.32%

·      不详:4.03%

·      来自专有名词3.28%

·      其他语言:小于1%。包括汉语普通话粤语、和闽南语的借词。

通过这个调查, 我们可以得出一个简单的结论:在现代英语中,真正的传统意义上的英语单词——源自日尔曼语族的单词不到三分之一,而源自拉丁语和它的后代法语、希腊语的单词占有举足轻重的地位。

好消息是:这些语言实际上都是印欧语这棵大树上的分枝。大概了解的PIE(原始印欧语)的基本词根,有助于我们轻松掌握英语中不同来源的单词。

 

英语单词car源自拉丁语中的carrum——去掉-um。英语中引进外语单词时通常不保留结尾处的双写辅音字母。

【英语】car  [kɑː(r)]n.汽车;小汽车

【拉丁语】carrum: carrum, carri n. n. wagon; (Gallic type);

反过来说,认识英语单词car也就等于实际上掌握拉丁语单词carrum

 

拉丁语中的car-源自PIE(原始印欧语)的基本词根*kers-from PIE *krsos, from root *kers- "to run."),意思是“跑”。

注:古拉丁语中的c总是读[k],很少用k

 

在认识car的基础上再记忆carry, chariotcarriage就容易多了。

【英语】carry  ['kærɪ]n.  进位, 射程, 超位v.  携带; 支持; 运送; 被携带; 能达到

源自盎格鲁法语carier

 

【英语】chariot  [ˈtʃærɪət]n.  古时双轮战车;四轮马车,四轮轿车

源自古法语。注意这里把car-变化为char-

【法语】chariot  [ʃarjo]n.m. 四轮货车,搬运车,装卸车

英语中,源自盎格鲁法语和古法语的单词中的ch[tʃ],源自现代法语的单词中的ch通常读[ʃ]

-ot是法语的指小后缀,请顺便熟悉英语单词robot(机器人),pilot(飞行员)

 

【英语】carriage['kærɪdʒ]n.  马车, 四轮大马车; 儿童车, 婴儿车; 铁轨

源自盎格鲁法语

-age是法语名词后缀,对应西班牙语中的-aje

也就是说,您也可以十分轻松地顺便掌握相应的西班牙语的单词。

【西班牙语】carruaje  m.  车辆

 

很多小朋友都了解,英语中的bring表“带来”的意思。

【英语】bring  [brɪŋ]v.  带来, 促使, 产生

源自中古英语bringen,古英语的bringan

我们可以了解:-en是中古英语中的动词后缀,而-an是古英语中的动词后缀。

古英语实际上是古德语的一个方言分枝。英语中源自古英语的单词(不含源自古挪威语)多数可以在德语中找到十分接近的相应单词。

 

事实上,英语单词bring加上-en就是相应的德语动词bringen

【德班】bringen  v. 带来。拿来。运送。造成。引起。

-en是德语、荷兰语和中古英语中的动词后缀。

bring源自PIE *bhrengk- ,基于*bher-from PIE *bhrengk- (source also of Welsh he-brwng "bring"), which, according to Watkins, is based on root *bher- (1) "to carry," also "to bear children)。

 

认识英语单词sing也可以顺便掌握相应的德语动词singen

【英语】sing  [sɪŋ]v.  , 唱歌; 呼号; , 鸣叫

【德语】singen  v. 唱。演唱。

 

英语单词中的-ght由古英语中的-cht变化而来,现代德语中依然保留了-cht的形式。

【英语】light  [laɪt]n.  光,轻,vt.点火,点燃

【德语】Licht  [das] 灯。灯光。光。光纤。亮。轻。燃放。

它们和拉丁语中的lux同源(from PIE root *leuk- "light, brightness."),表“光,明亮”。

 

【拉丁语】luxlux, lucis n. f. light, daylight, light of day; life; world; day

 

英语单词luxury源自拉丁语的luxus

【英语】luxury ['lʌkʃərɪ]n.  奢侈, 豪华adj.  奢侈的, 豪华的

 

【拉丁语】luxus n. m. luxury, soft living; sumptuousness;

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/7/70/Lucifer_Liege_Luc_Viatour.jpg/1280px-Lucifer_Liege_Luc_Viatour.jpg

I, Luc ViatourCC BY-SA 3.0https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3726648

英语中的Lucifer中用到luci-(表“光的”),它实际上是一个拉丁语单词。

【英语】Lucifer ['luːsɪfə]n.  晓星, 金星; 黄磷火柴; 魔王, 撒旦

【拉丁语】lucifer 1lucifer, lucifera, luciferum adj. light bringing;

【拉丁语】lucifer 2  lucifer, luciferi n. m. morning star, day star, planet Venus; bringer of light;

luci-表“光的”

fer-表“携带”,源自拉丁语动词ferre

 

from Latin Lucifer "morning star," noun use of adjective, literally "light-bringing," from lux (genitive lucis) "light" (from PIE root *leuk- "light, brightness") + ferre "to carry, bear," from PIE root *bher- (1) "to carry," also "to bear children." Venus in the evening sky was Hesperus.

 

【英语】Hesperus  [ˈhespərəs]n.  []金星, 长庚星

【拉丁语】HesperusHesperus, Hesperi n. m. evening-star; (傍晚时看到的)金星

 

英语中的phosphorus源自希腊语,和拉丁语中的Lucifer有相同的逻辑。

【英语】phosphorus  [ˈfɔsfərəs]n.1. 【化】磷(15号元素, 符号P)2. (=phosphor)磷光体, 发光物质3. 【天】启明星, 金星

phosphorus necrosis【医】磷毒性颚骨坏死(俗称phossy jaw)

phosphorus pentoxide【化】五氧化二磷

 

这里一个拉丁语单词,源自希腊语。

【希腊语】φώσφορος  n. phosphorus

φωσ-对应phos-,表“光”,φορ-表“携带”,-ος对应-os

希腊语中的,表“光”的单词有好几个。我们这里介绍其中的2个。

 

【希腊语】φως  n. light, limelight

【希腊语】φωτιά  n. fire, light

φωτ-表“光,火”

 

Luciferphosphorus看起来如此不同,但本质上,它们都源自2个基本的PIE词根。

 

phosphorus (n.) "substance or organism that shines of itself," 1640s, from Latin phosphorus "light-bringing," also "the morning star" (a sense attested in English from 1620), from Greek Phosphoros "morning star," literally "torchbearer," from phos "light," contraction of phaos "light, daylight" (related to phainein "to show, to bring to light," from PIE root *bha- (1) "to shine") + phoros "bearer," from pherein "to carry," from PIE root *bher- (1) "to carry," also "to bear children."

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